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순천시산림조합장, 언론보도 막기 위한 언론재갈 물리기 나서

- 순천시산림조합 5,000여명의 조합원 입. 귀 막겠다는 것
2023. 02.01(수) 23:51확대축소
순천시산림조합 건물전경(사진=인터넷자료)
[순천/아침신문]이문석기자 = 전국동시조합장선거가 오는 3월 8일 치러지는 가운데 순천지역도 현행 ‘위탁선거법’에 의해 출마 후보자들의 선거운동이 과도하게 제한돼 “깜깜이 선거”가 우려되는 현 시점에 물밑에서는 선거 분위기가 후끈 달아오르고 있다.

이에 반해 현재의 전 조합장들은 현직 프리미엄을 최대한 활용하는 가운데 새로운 조합장 후보로 나선 후보자도 각 조합원들에게 문자와 연하장 그리고 마을 어귀에 현수막을 거는 등 다양한 방법으로 얼굴 알리기 도전에 나서고 있지만 이 또한 녹록치 않은 형편이다.

이와 달리 순천시산림조합장은 34여일 선거를 앞두고 본 언론사가 자신에 대해 지적한 보도 이후 이사 및 감사를 포함한 약 8명이 회의를 마치고, 식사하는 공간으로 행한 자리에서 본 언론사를 공개하며 “허위 보도”로 규정하면서 그 자리에서 순천경찰서에 고발한다고 주창한 것은 곧 언론에 재갈을 물려 선거 주권자인 5,000여명 조합원의 입과 귀를 막아 보도를 막으려는 것으로 판단된다.

이처럼 순천시산림조합장은 “소위 ‘좌표찌기’”를 통해 특정언론사의 실명을 거론하고, 관련 보도 사안까지 예시하며 "허위 보도"라고 강조하며 경찰에 고발하겠다고 한 것은 언론사와 기자에 대한 겁박과 다르지 않으며, 나아가 언론 활동을 위축시키고 순천시산림조합 약 5,000여명 조합원의 알권리를 심각하게 침해하는 것"이기에 정중히 사과할 것을 요청한다고 언론 관계자는 말했다.

이어 언론은 민주화 시대를 맞은 1980년대 후반 이후 표현의 자유가 확보되고 언론사 설립의 요건도 대폭 완화되면서 인쇄매체를 비롯해 방송, 인터넷 등 다양한 언론매체가 등장했다. 이 같은 언론의 역할은 정부나 자치단체의 정책이나 정치인, 기업, 공공기관, 사회단체 등등 우리 사회에 존재하는 것들의 행위에 대한 비판과 견제, 대안 제시이기에 언론 자유를 침해하는 것은 언론에 대한 용렬한 보복이라고 말할 수 있다.

이문석 mornnews@hanmail.net        이문석 기자의 다른 기사 보기

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